Category: Home automation

Personal Area Networks

november 3rd, 2014 Permalink

Met The Internet of Things hebben we het over miljoenen sensors die met elkaar, met centrales of met jou communiceren via Internet. De sensors zijn de drijvende kracht achter het slimme huis (the smart home), de slimme winkel (the small shop), het slimme horloge (the smartwatch), de slimme bril en noem maar op. De sensors gebruiken verschillende protocollen om met elkaar of met de buitenwereld te communiceren. Ieder protocol heeft zijn eigen radio nodig, dus gebruik van een protocol is afhankelijk van wat de hardware fabrikant uiteindelijk in zijn apparaat stopt. Een kort overzicht van de meest gebruikte protocollen en de mitsen en maren.

Zigbee

ZzzzzzZigbee is een open standaard die gebaseerd is op de IEEE 802.15.4 definitie. Zigbee werkt wereldwijd op dezelfde 2.4Ghz frequentie en wordt ondersteund door tientallen fabrikanten en chipproducenten. Het lijkt qua gebruik op WiFi en is een echt netwerkprotocol. Verschil met WiFi is dat je met Zigbee eigenlijk geen grote bestanden (bv. video) kunt versturen of streamen, maar dat het gebruik nauwelijks energie kost. Een Zigbee sensor kan maanden of jaren werken zonder opgeladen te hoeven worden. Zigbee wordt inmiddels al gebruikt in afstandsbedieningen, maar ook voor communicatie tussen bijvoorbeeld een deurbel en bijpassende videocamera.

DECT-ULE

UnknownNet als bij Zigbee hebben we het met DECT-ULE over een echt open protocol dat energiezuinig is. Het is gebaseerd op het oude (Europese) DECT protocol dat gebruikt wordt voor draadloze (indoor) telefonie.  In tegenstelling tot Zigbee heeft DECT-ULE wereldwijd niet de beschikking over dezelfde frequenties, waardoor je altijd met regionaal maatwerk zit. DECT-ULE is prima geschikt voor communicatie van kleine datapackets, inclusief spraakbestanden. Het is minder geschikt voor toepassingen die meer bandbreedte nodig hebben (video, etc).

EnOcean

EnOceanEnOcean lijkt qua werking op Zigbee, maar is een gesloten protocol ontwikkeld door EnOcean GmbH uit het mooie München. Het concept is geaccepteerd als een ISO standaard (IEC 14543-3-10), maar kent behalve EnOcean geen fabrikanten die het gebruiken. Het protocol kent geen frequentie die wereldwijd gebruikt wordt, waardoor het meer geschikt is voor regionale toepassingen. EnOcean wordt buiten Europa eigenlijk niet gebruikt.

 

ZWave

z-wave_logoZWave lijkt op EnOcean. Het is een gesloten protocol, gemaakt door Sigma Desigs uit de VS. ZWave werkt wereldwijd op dezelfde manier, maar niet op dezelfde frequentie. De  standaard wordt ondersteund door een tiental fabrikanten die allen klant zijn van Sigma. ZWave is met name in de VS populair. Ondanks verwoede pogingen van Sigma om de technologie grootschalig geaccepteerd te krijgen, is dat niet gelukt.

 

Bluetooth Smart

LogoBluetoothSmartBluetooth Smart is de nieuwe energiezuinige versie van het bekende Bluetooth. Het is een echt open standard die wereldwijd gebruik maakt van dezelfde 2.4Ghz frequentie. Bluetooth (Smart) wordt door enorm veel fabrikanten ondersteund (denk aan al die mobiele telefoons, headsets, etc). In tegenstelling tot Zigbee is Bluetooth Smart geen netwerkprotocol, maar meer gericht op punt-to-punt communicatie. Het voordeel van Bluetooth is dat het grote hoeveelheden data kan transporteren en meer geschikt is voor bv streaming audio en video dan bijvoorbeeld Zigbee.

En wie gaat er winnen?

De geschiedenis leert dat een open standaard over het algemeen wint. Zigbee en Bluetooth Smart hebben daarom duidelijk de beste papieren. Beide protocollen vullen elkaar aan, zijn echte wereldstandaarden en ondersteuning is inmiddels wijdvertakt. WiFi zal gebruikt blijven voor het zware datatransport, waarbij Zigbee een logisch verlengstuk is naar die tientallen sensors die onze huizen binnenkort hebben. Bluetooth Smart gaat vooral gebruikt worden in de draagbare hoek waar streaming van data essentieel is: kleding, horloges, telefoons, etc.